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resfrios en niñosLos niños sanos en edad preescolar generalmente padecen de 5 a 8 resfríos cada año, los niños que concurren a Jardines maternales o guarderías puede tener hasta 1 episodio por mes. El niño va creciendo y va desarrollando un numero de anticuerpos que van a ser su defensa y le van a dar inmunidad hacia los resfríos. Después de la edad de 6 la capacidad defensa inmunológica está más desarrollada disminuyendo la frecuencia de este tipo de sucesos.

  • Los niños se resfrían seguido
  • La sintomatología en los niños es más intensa
  • Los resfríos en los niños se suelen asociar con otras infecciones como la otitis.

¿Hay diferentes tipos de virus?

Existen más de 200 virus que causan resfríos. Los resfríos son una infección respiratoria alta. Los virus más frecuentes van cambiando según la estación del año.

  • Otoño: virus influenza
  • Otoño y primavera: rinovirus y virus parainfluenza
  • Invierno: virus sincicial respiratorio, coronavirus y virus influenza
  • Invierno y Verano: el adenovirus
  • Verano: enterovirus

¿Cuáles son los síntomas del resfrío?

Los síntomas del resfrío pueden variar según el tipo de virus involucrado. En los niños en edad preescolar los síntomas más comunes son: dolor de garganta, fiebre, irritabilidad, astenia, mocos, tos, dolor de cabeza y dolor muscular. Estos síntomas se pueden presentar por distintos períodos de tiempo. La fiebre suele durar de 1 a 3 días. El dolor de garganta y los mocos suelen durar unos 10 días, y la tos 2 a 3 semanas. Debido a la longitud de los síntomas, algunos padre creen que sus hijos están siempre enfermos.

¿Cómo se contagian los virus del resfrío?

Hay varios mitos que circulan acerca del contagio como mojarse con la lluvia, viento frío o poco dormir.

El contacto mano a mano es una de las formas de mayor diseminación. El virus puede vivir en las manos durante varias horas. En la tos y los estornudos los virus también son diseminados.

Conociendo estas causas se pueden tomar distintas precauciones:

  • Acostumbrar a los niños a lavarse las manos frecuentemente.
  • Enseñar a los niños a llevar a la basura los pañuelos sucios.

¿Cuál es el tratamiento?

No hay cura para el resfrío. El tratamiento está orientado hacia el confort. Los antibióticos no son efectivos en las infecciones virales. Hay algunos medicamentos de venta libre que pueden mejorar la sintomatología. Lo mejor es promover el descanso y estar atento a las complicaciones que se pueden presentar. Algunas sugerencias son:

  • Deje que el sistema inmunológico actúe. No se alarme si tiene algunos grados de fiebre, el sistema inmune crea situaciones hostiles al virus, por ejemplo la temperatura alta. Lamentablemente las temperaturas altas pueden llevar a la deshidratación y algunas veces a las convulsiones febriles.
  • No le de aspirina a los niños menores de 16. Ocasionalmente la aspirina puede desencadenar el síndrome de Reye, que es potencialmente fatal y afecta el cerebro, hígado y la sangre.
  • Utilice una pera de succión para quitarle los mocos a los niños.
  • Utilice gotitas de solución salina para realizar higiene nasal y mejorar la congestión nasal, las nebulizaciones también serán beneficiosas.
  • Higienice los nebulizadores y vaporizadores para evitar el crecimiento de los microorganismos en estos.
  • Llame a su pediatra si el resfrío dura más de 2 semanas, o presenta signos de otitis o infección pulmonar.
  • Comente con su pediatra si el niño presenta pérdida de apetito, vómitos, dolor abdominal, irritabilidad, dolores de cabeza severos, llanto importante, dificultad para respirar o dolor al orinar.

El virus sobrevivirá hasta que respuesta del sistema inmune sea suficiente. Esto significa paciencia y cuidados del niño.