Llevan con nosotros más de 25 años y hoy todavía muchos confunden sus señales con grafitis de algún gracioso. Sin embargo sus inconfundibles marcas blancas y rojas son sinónimo de un precioso camino por andar. Estas autopistas del senderismo, repartidas por toda nuestra geografía, son senderos para el caminante, garantía de buenos paisajes y recónditos rincones.
Más conocidos como G.R.s, los senderos de Gran Recorrido constituyen la red española de caminos, pistas y sendas peatonales, conectadas entre sí, que se abren paso por todas las cordilleras y sistemas montañosos de nuestro país. Siguiendo sus inconfundibles señales de color rojo y blanco, descubriremos paso a paso y a nuestro propio ritmo, pueblos, valles, monumentos, costumbres y paisajes alejados del asfalto.

Historia de los senderos de Gran Recorrido en España

En 1972, la Federación Española de Montañismo recibió una carta de la Asociación de Tourisme Pedrestre de París, en la que se explicaba que Francia recuperaba caminos de montaña desde finales de los años cuarenta, para ponerlos al alcance de todos los excursionistas sin necesidad de un guía que conociera el terreno.

Este fue el arranque de nuestra red de senderos G.R. La misiva solicitaba la continuación del sendero europeo E-5 denominado Austria – Pirineos, que pasaría a llamarse Austria – España. La FEM trasladó la petición a la sección catalana, la antigua Federació Catalana de Muntanya. Unos pocos meses bastaron para que los catalanes prepararan toda la comisión que prepararía los primeros 220 kilómetros de estas autopistas del senderismo. Desde Bellprat en Barcelona, hasta Fredes (Castellón), el G.R.-7, con doce tramos, se señalizó inicialmente con marcas blancas, que serían después sustituidas, en 1975, por las tradicionales rojas y blancas.

Recientemente el G.R.-7, se encuentra señalizado en su tramo último, gracias a la iniciativa de la Federación Andaluza, quién con subvención de la Junta de Andalucía, ha puesto a orillas del Atlántico la posibilidad de que esta gran arteria senderista cruce a tierras africanas.

Los senderos de Gran Recorrido tienen un padre. Su promotor, el francés Henri Viaux, tuvo esta idea, con el motivo que ha llevado a muchos deportes a pasar del anonimato a la popularización en nuestro vecino galo: facilitar el acercamiento a los habitantes de la urbe, sin demasiados conocimientos para interpretar un mapa o no demasiado duchos en el manejo de la brújula. Esta es la principal idea de un G.R. y por la que a través de los años su número y popularidad ha ido aumentando.

Las distancias: los senderos de gran recorrido en España

En nuestro país, la creciente afición por este sano deporte, que mezcla el excursionismo de montaña y de ribera con el interés por la naturaleza y la cultura de nuestro entorno, ha hecho que muchos centros excursionistas, federaciones territoriales y clubes de montaña, hayan prestado su colaboración para tener un total de 62 itinerarios G.R., repartidos por nuestra piel de toro.

Muchos de estos recorridos, que pueden llegar a tener trazados de más de cien kilómetros, existían como pequeñas excursiones, que se han ido enlazando entre sí para conformar una unidad. Incluso muchos tramos, ya se encontraban balizados con los conocidos hitos, sin embargo para formar parte de la red de senderos de Gran Recorrido en España, estas tradicionales señales de campo o montañeras quedaron sustituidas por las populares marcas rojiblancas.

Normalmente los largos trazados de los G.R., no son caminados por completo. Se podría decir que dentro de lo grande, existe siempre una parte menos interesante, ya que al cubrir elevadas distancias, muchos tramos, para buscar su continuidad pasan incluso por poblaciones o cruzan carreteras, que no tienen demasiado interés para los caminantes. Aunque la premisa fundamental es la gran longitud. Es el caso de senderos como el 11, que cruza el Pirineo, cuyo itinerario discurre desde el Cabo de Creus (Girona) hasta el cabo de Híger, en el País Vasco y el caso del G.R.-1, el primero con carácter hispano de nuestro país, que va desde la localidad de Besalú en Girona, hasta tierras burgalesas por la cordillera prepirenaica.

Otro de los grandes es el G.R.-10, que cruza la península desde Puçol, a sólo tres kilómetros de las playas de la comunidad valenciana, hasta los dominios de las sierras Portugal. Y uno de los más kilométricos es el G.R.-7, proveniente de Francia, arranca en Andorra y se planta a las mismas puertas de Gibraltar, recorriendo el interior de cinco autonomías del litoral español.

Con vistas al mar, está la opción del G.R.-92, cuyos 560 kilómetros se extienden desde Portbou hasta Ulldecona, al sur de Tarragona.

Los senderos GR en España y los caminos históricos

Quizás el más popular sea el archi conocido Camino de Santiago, repleto de connotaciones históricas y monumentos. Con variaciones y derivaciones llega hasta Santiago de Compostela, después de cruzar los Pirineos de norte a sur. El encargado de guiarnos a través de los Pirineos y bajarnos hasta tierras de labor es el G.R.-65, que procede de tierras Checas con su homónimo europeo el E-3.

Si nos atrae la historia, la flora y la fauna, no hay nada como andar a nuestro aire por el G.R.-93, el que va desde la Sierra de la Demanda hasta el Valle de Linares, en La Rioja. Circulando por este sendero, nos encontraremos con el monasterio de San Millán de la Cogolla.

Para ver románico y restos medievales, el punto de partida es Besalú, en La Garrotxa. Nuestro guía será el G.R.-1.

Dentro de este particular mundo de las señales en montaña, existen otros senderos, que van saliendo desde el trazado de los G.R.s, son los P.R.s, denominados senderos de Pequeño Recorrido. Sin ser tan largos como sus hermanos mayores, estas pequeñas excursiones, descubren en ocasiones rincones más salvajes que los propios G.R.

Ejemplo de estos P.R., son los antiguos «Camins de Ferradura» del Pallars Sobirá (Lérida). El Patronato de Turismo ha recuperado las históricas vías de comunicación comerciales que discurren por toda la comarca, hasta los verdes prados de montaña del Parque Nacional de Aigües Tortes y Estany de Sant Maurici.

En Aragón, destacan los senderos de Mazquín, del Alto Esera, Echo, Jaca y Biescas, que nos permiten diseñar pequeñas excursiones senderistas por unas de las zonas más bonitas de toda la Península.

Otros ejemplos de los P.R., muy recomendables son los olvidados trazados de las sierras del norte de Huelva. Algunos antiguos senderos de arrieros y mineros. Un total de 300 kilómetros de caminos entre los Parques Naturales de Aracena y Picos de Aroche.

En nuestras islas, tanto Baleares como Canarias, repletas de senderos de gran belleza e interés senderista, están muy escasos o no cuentan todavía con G.R.s, sin embargo el proyecto se encuentra en marcha y pronto, las señales rojas y blancas rodearán la isla de Tenerife y la agreste Tramuntana mallorquina poseerá un nuevo G.R.

Hay quienes aseguran que las señalizaciones en la naturaleza son una muestra más del intrusismo del hombre en el medio y que además restan aventura e intriga. De acuerdo o no, cierta señalización puede resultar más conveniente ante una zona con abundantes visitas y el carácter de alejamiento de la dificultad de este tipo de senderos, deja lugar a que exista una gran parte desconocida o menos transitada para aquellos que entienden la montaña como un elemento salvaje del planeta.

Algunos de los principales senderos de largo recorrido en España

  • Empúries-Finisterre
  • La Jonquera-Aiguafreda
  • Sendero Central de Catalunya
  • Puigçerdá-Montserrat-Mequinenza
  • Sendero de los Parques Naturales
  • Barcelona-Montserrat
  • Andorra-Algeciras
  • Ulldecona-Villel
  • Cañada Real de las Provincias
  •  Puçol-Aldea del Obispo
  •  Senda Pirenaica
  •  Sendero de Euskal Herria
  •  Cañada Real de los Roncaleses
  •  Senda del Duero
  •  Senda Prepirenaica
  •  Senderos del Serrablo
  • Senderos de la Ribagorza
  • Senderos del Sobrarbe
  • Vuelta a Aralar
  • Camino Ignaciano
  • S. de Calatayud, Daroca y Gallocanta
  • Vuelta a la Llanada Alavesa
  • Senda de Tierra de Campos
  • Senda del Valle de Esgueva
  • Montes Torozos
  • Sender de la Lluna Plena
  • Donostia-Arantzazu
  • Sierra de Espadán
  • Ruta del Vino y del Pescado
  • Cañada de la Mesta
  • Cañada Real Soriana
  • Cordel de las Buervas
  • Cañada Real Leonesa Occidental
  • Cordel de la Campiña
  • Senderos del Somontano
  • Camino de las Minas
  • Sierra Morena
  • Sendero Panorámico de Vigo
  • Camino de Santiago
  • Sendero Castellano Manchego
  • Sendero de la Reserva de Saja
  • Corredor Oriental de Cantabria
  • Tierras de Soria
  • Pontón de la Oliva-Cerezo de Abajo
  • Canales de Castilla
  • Tierras del Moncayo
  • Sendero Mediterráneo
  • Sierras de La Rioja
  • Sendero Rural de Galicia
  • Camí Romeu a Montserrat
  • Vuelta a la Reserva de Urdaibai
  • Camino Real del Puerto de la Mesa
  • Camino Real del Sellón
  • Ruta de las Peregrinaciones
  • Camino del Oriente
  • Camí dels Bons Homes
  • Vuelta a Guipukoa
  • Vuelta a Bizkaia
  • Pinós-Pauls
  • Bellprat- La Mussara
  • Sender del Priorat
  • Vuelta a la Cuenca de Pamplona

Senderos de Gran Recorrido que llegan desde Europa

Hasta España llegan nada menos que cinco senderos del total de los once europeos. Alguno de estos grandes trazados tiene en su haber más de 7.000 kilómetros. Alemania es la sede de la ERA (European Ramblers Asociation), asociación de senderismo europea. Fundada en 1969, es la encargada de coordinar los nuevos trazados, propuestos por las 56 organizaciones de los diferentes países de Europa, de la que está compuesta, además de crear y coordinar otras labores relacionadas con el bastón y la mochila.

Los senderos europeos, llevan la letra E como identificación y a los que pasan por España, les antecede un 3.

  • E1 (Norte-Sur). De Suecia a Italia. 5.000 kilómetros.
  • E2 (Atlántico-Mediterráneo). Gran Bretaña de norte a sur y empalma con el GR 5 de los Alpes. Su proyecto es llegar hasta la costa francesa.
  • 3 E3 (Mar Negro-Atlántico). Desde Bulgaria hasta Santiago de Compostela. En total 7.200 kilómetros. Se proyecta ampliarse hasta Estambúl.
  • 3 E4 (Arco mediterráneo). Desde Gibraltar al Peloponeso. Se quiere continuar hasta Creta. Tiene 5.200 kilómetros.
  • E5 (Atlántico-Adriático). Desde Suiza hasta Italia. Sus 3.000 kilómetros quieren alargarse hasta Venecia.
  • E6 (Escandinavia- Dardanelles). Desde el Golfo de Botnia (Suecia, Finlandia) hasta Turquía. 4.200 kilómetros.
  • 3 E7 (Atlántico- Mar Negro). Desde Lisboa hasta Rumanía. Se quiere ampliar hasta Crimea. 4.500 kilómetros.
  • E8 (Atlántico- Estambúl). Desde Francia hasta Estambúl. 3.600 kilómetros. Su proyecto de ampliación quiere saltar hasta Inglaterra e Irlanda.
  • 3 E9 (Costa Europea). Del País Vasco a Polonia. Se piensa ampliar, para conectar Cádiz con San Petersburgo (Rusia). 4.600 kilómetros.
  • 3 E10 (Báltico- Mediterráneo). De Castellón al Báltico. En un futuro, recorrerá mucho más de sus 3.000 kilómetros actuales, uniendo Algeciras con San Petersburgo (Rusia).
  • E11 (Noroeste- Noreste). Desde Holanda hasta el mar del Norte. 2.200 kilómetros que pasan por Alemania,Polonia y Lituania. Se ha fijado como objetivo que finalice en Moscú.