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definición estrésEn opinión de muchos psicólogos, definir el estrés es una tarea difícil debido a que las percepciones individuales del mismo difieren considerablemente. El estrés está asociado a un conjunto de experiencias y cambios tan sumamente amplio que puede dificultar su cuantificación e incluso su identificación.

La definición que goza de una mayor aceptación es la que propone la psicología. El estrés es la respuesta del sistema nervioso a un acontecimiento o una situación que se percibe como una amenaza. Esta respuesta es un mecanismo de lucha o huida, ya que las hormonas que el organísmo secreta al sentir miedo, como la adrenalina, proporcionan al cuerpo la potencia física para enfrentarse al peligro o huir.

El estrés puede ser agudo o crónico. El estrés agudo hace referencia a la activación breve de la respuesta de ‘lucha o huida’. El estrés crónico describe la activación persistente de dicha respuesta, haciendo que el cuerpo se encuentre permanentemente en una situación de alerta. Este tipo de estrés puede ser pernicioso, pues provoca un agotamiento físico y emocional y aumenta la vulnerabilidad a diversas enfermedades físicas y psicológicas.

Cada periodo de la vida, infancia, adolescencia, edad adulta, madurez y vejez, conlleva unas vivencias y una serie de circunstancias específicas. Algunas de ellas dan suma felicidad, otras son traumáticas y otras son una combinación de ambas. Prácticamente todas las experiencias de la vida pueden provocar estrés, según como las asuma cada persona. No obstante, los psicólogos han identificado factores potenciales de estrés especialmente comunes y que suelen coincidir con los acontecimientos vitales de mayor relevancia, como los nacimientos, las enfermedades, los accidentes, las relaciones sentimentales, las separaciones y las defunciones.

El trabajo es en la actualidad una de las principales causas de estrés. Esto se debe a que no sólo implica hacer frente a las obligaciones laborales, sino que también está relacionado con nuestras metas personales y el deseo de satisfacer las expectativas que la familia y los amigos depositen en nosotros.